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Les feuilles d'érable rouge sont toxiques pour les chevaux

Les feuilles d'érable rouge sont toxiques pour les chevaux

Les feuilles automnales aux couleurs éclatantes représentent un danger potentiellement mortel pour les chevaux. Les feuilles et l'écorce de l'érable rouge sont très toxiques pour eux et il faut prendre soin de prévenir l'ingestion.

Personne ne sait avec certitude pourquoi les feuilles de l'érable rouge (Acer rubrum) sont toxiques pour les chevaux, mais ils sont dangereux, qu'ils soient frais, fanés ou séchés. La quantité de nourriture dont un cheval a besoin pour être malade n'est pas non plus bien comprise. Un rapport récent a révélé qu'une ingestion de 0,3% du poids corporel entraînait une toxicité. Par exemple, un cheval de 1 000 livres devrait ingérer seulement 3 livres de feuilles pour que des signes toxiques se développent. Dans un autre cas, un poney a souffert de toxicité après avoir consommé un kilogramme de feuilles.

Des toxicités se sont produites principalement dans le nord-est des États-Unis, avec quelques signalements en Géorgie. En règle générale, les chevaux croisent les feuilles lorsqu'ils tombent dans un pâturage ou que les branches sont taillées.

L'érable rouge est un arbre de taille moyenne dont l'écorce est lisse et grise lorsqu'elle est jeune et sombre et cassée lorsqu'elle est plus âgée. Ses feuilles ont de trois à cinq lobes. Ils sont verts pendant la saison de croissance et deviennent rouges à l'automne. Le dessous des feuilles est blanc.

À surveiller

  • Léthargie
  • Manque d'appétit
  • Gencives pâles à jaunes
  • Augmentation de la fréquence respiratoire
  • Rythme cardiaque augmenté
  • Urine brun foncé ou rougeâtre
  • Faiblesse progressive

    Ceux-ci surviennent généralement dans les 18 heures suivant l'ingestion:

  • Anémie - une quantité inférieure à la normale de globules rouges en circulation
  • Méthémoglobinémie - une altération de l'hémoglobine dans le sang rouge qui la rend incapable de transporter l'oxygène
  • Hémolyse intravasculaire - une dégradation rapide des globules rouges dans les vaisseaux sanguins
  • Mort subite

    Diagnostic

    La toxicité de l'érable rouge peut être difficile à diagnostiquer pour un vétérinaire à moins qu'il ne soit clair qu'un cheval a consommé les feuilles ou l'écorce. Les signes de toxicité de l'érable rouge sont similaires à ceux montrés par d'autres conditions, notamment la piroplasmose (un parasite du sang également appelé babésie), diverses maladies immunitaires, une surexposition au vermifuge phénothiazine sulfoxyde (PTZ), une insuffisance hépatique et une exposition à l'oignon (pâturage dans un champ d'oignons ), qui peut provoquer l'anémie et la dégradation des globules rouges en cas d'ingestion en quantité suffisante.

    Attendez-vous à ce que votre vétérinaire vous recommande des analyses de sang et des analyses d'urine. Les analyses de sang peuvent révéler une anémie, une augmentation de la bilirubine dans le sang, une augmentation de l'hémoglobine et de la méthémoglobine. L'analyse d'urine peut révéler un excès d'hémoglobine. Puisque le principe toxique n'est pas connu, il n'y a pas de test spécifique pour la toxicité de l'érable rouge.

    Traitement

    Le traitement de la toxicité de l'érable rouge est basé sur la gravité des signes. La plupart des chevaux doivent être hospitalisés avec des liquides intraveineux. L'oxygène est nécessaire pour les chevaux gravement atteints de méthémoglobinémie. Une transfusion sanguine peut être nécessaire en cas d'anémie sévère. L'acide ascorbique peut aider au traitement. Récemment, l'utilisation d'un substitut du sang (Oxyglobin®) a sauvé un poney présentant une toxicité à l'érable rouge.

    Malheureusement, malgré un traitement agressif, la plupart des chevaux empoisonnés par des feuilles d'érable rouge ne survivent pas, sauf s'ils sont capturés très tôt, ce qui n'est généralement pas possible. L'information la plus importante est la disponibilité récente de feuilles d'érable rouge ou d'écorce pour le cheval. La prévention de l'exposition et de l'accès aux érables rouges est le seul moyen de prévenir la toxicité de l'érable rouge.