S'occuper d'un animal

The Ultimate Road Trip - Prendre le chien et le chat

The Ultimate Road Trip - Prendre le chien et le chat

C'est le jour le plus chaud de l'année que nous avons emballé notre famille féline-canine-humaine dans une Ford Aerostar de 1990 - achetée spécialement pour accueillir un chenil de chien extra-large - et avons entrepris le voyage qui nous verrait sillonner les Rocheuses canadiennes , les prairies et les Grands Lacs du Bouclier. Au cours des deux mois et demi qui ont suivi, nous avons parcouru environ 12 000 milles, visité trois vétérinaires et deux mécaniciens, perdu le chat plusieurs fois et commencé à appeler nos sœurs d'animaux de compagnie (comme dans «Arrête d'aboyer sur ta sœur, Anya! "). En fin de compte, bien que nous soyons tous les quatre heureux de rentrer chez nous, notre été sur la route a été amusant et, oui, même relaxant.
Le zoo itinérant

Voyager avec des animaux de compagnie, c'est un peu comme voyager avec des enfants - sauf que vous ne pouvez pas les emmener dans la plupart des magasins et des restaurants. Vous devez planifier à l'avance, mais soyez prêt à vous adapter à tout moment. Si vous savez que vous voyagerez avec vos animaux de compagnie, habituez-les dès le départ - et à petites doses. Nous ne l'avons pas tout à fait fait. Alors que notre Doberman Anya, 2 ans, a voyagé avec nous en voiture, en bus, en métro et en avion, depuis qu'elle était un chiot de 5 livres, l'été dernier a été la première promenade en voiture de notre chat de 16 ans qui n'a pas pris fin en une visite chez le vétérinaire. Mais alors, nous n'avons jamais pensé que nous emmènerions notre chat en vacances avec nous!

Nous ne craignions pas de voyager avec Anya - notre Dobe adore monter à cheval, camper et simplement être avec nous. Nous étions pétrifiés à propos de Kicia, notre chat âgé avec une attitude. Supposons qu'elle hurle tout le long du chemin? Et nous étions inquiets pour Anya et Kicia, ensemble dans la camionnette, dans la tente, dans les petites chambres d'hôtes. Notre maison avait des zones pour chats et pour chiens et rarement les deux se rencontraient.

Plan pour le pire

Les animaux de compagnie, comme les gens, réagissent au stress en devenant plus eux-mêmes. Si votre chien est un peu nerveux, il est probable qu'un voyage de 4 mois le rendra plus nerveux, pas moins. Si votre chat et votre chien ne s'entendent pas dans une maison à deux étages, ne vous attendez pas à une émergence miraculeuse d'amour fraternel dans l'enceinte d'une voiture. Nous avions prévu l'enfer des chats et des chiens sur roues. Le grand chenil d'Anya est devenu le royaume de Kicia, avec litière, lit, nourriture et eau. L'arrière de la camionnette, recouvert de la couverture d'Anya, était destiné à ranger Anya et ses jouets.

Se contenter de l'inattendu

Il est plus sûr pour vos animaux de compagnie d'être gardés ou attachés dans la voiture. Tu sais ça. Nous le savions. Nos animaux ne l'ont pas fait.

Notre disposition des sièges prévue a duré jusqu'à notre premier arrêt. Nous avons sorti les animaux de compagnie, les avons abreuvés et les avons promenés, et avons essayé de les remettre là où ils étaient. Kicia a sauté au sommet du chenil et ne voulait pas descendre, en sifflant et en hurlant (elle ne miaule pas) quand nous avons essayé de l'attraper. Anya se serra entre les deux sièges baquets avant, posant son museau sur le levier de vitesses.

Pendant les deux prochains jours, les humains et les animaux se sont engagés dans une bataille de volontés. Nous étions prêts à envisager un compromis, mais notre première priorité était de nous garder tous les quatre en vie. La position de choix d'Anya, obstruant à la fois le changement de vitesse et la pause d'urgence, et celle de Kicia, perchée au sommet d'un chenil léger et non ancré, n'étaient pas des options viables.

Le troisième jour, nous avons remballé la voiture. Apparemment, dans les nouveaux paramètres de notre vie itinérante, Kicia et Anya ont signé une trêve et ont préféré s'asseoir près l'un de l'autre. Nous avons trouvé un endroit sûr pour Kicia qui lui permettait toujours d'être perchée en hauteur avec une bonne vue de tout ce qui se passait. Nous avons bloqué l'accès d'Anya au levier de vitesses et au frein, mais lui avons permis d'être aussi près de nous que possible depuis le siège arrière, en posant sa tête sur les accoudoirs de la chaise avant. Ça a marché. La plupart du temps.

Arrêt au stand

Lorsque vous planifiez votre itinéraire de conduite, gardez à l'esprit que, même si le fait d'avoir des animaux de compagnie dans la voiture ne vous ralentira pas pendant que vous vous déplacez, vous devrez vous arrêter beaucoup plus fréquemment et chaque arrêt prendra deux fois plus de temps ne voyage qu'avec Homo sapiens.

Notre vétérinaire et notre dresseur de chiens nous ont conseillé d'arrêter environ une fois toutes les 3 heures pour donner de l'eau aux animaux et prendre soin de leurs autres besoins. Nous nous sommes retrouvés à nous arrêter beaucoup plus fréquemment - toutes les heures les jours très chauds. Nous avons supposé que si nous avions soif, Kicia et Anya le seraient aussi. Au moins deux fois par jour, nous nous sommes arrêtés pour un étirement prolongé qui comprenait un repas solide pour nous et une longue marche pour Anya. S'il n'y avait pas d'endroit pratique et frais où nous pourrions quitter Kicia en toute sécurité, elle arrivait aussi, portait ou traînait en laisse, sifflant et hurlant tout le long.

Pendant la première - et la plus chaude - moitié de nos voyages, Kicia ne mangeait ni ne buvait sur la route. Le refus de manger n'était pas un vrai problème, car il n'y avait rien de mal à son appétit le matin avant notre départ ou le soir quand nous l'appelions un jour. Avec des températures dépassant 90 degrés Fahrenheit (30 C), la non-consommation nous préoccupait. Si vous avez déjà essayé de forcer une pilule à nourrir un chat, vous pouvez imaginer le plaisir que nous avons eu à injecter de l'eau dans sa bouche serrée, d'abord à partir d'une bouteille d'eau, puis à partir d'une seringue. La petite bête méchante piraterait tout ce que nous réussirions à lui faire descendre. En désespoir de cause, nous avons commencé à mouiller ses pattes, sa tête et ses côtés, afin qu'elle lèche l'humidité d'elle-même. Pourtant, chaque fois que nous nous arrêtions, elle sortait ses plats d'eau et de nourriture. Cela a pris 6 semaines, mais à la mi-août, Kicia mangeait et buvait dans la voiture.

Emballage: Tupperware est votre ami

Les choses les plus importantes que vous devez apporter lors de votre road trip pour animaux de compagnie sont la nourriture et l'eau. Prenez environ deux fois plus d'eau que vous pensez en avoir besoin. Nous avons voyagé avec un réservoir d'eau de 20 litres, deux petits plats Tupperware avec de l'eau et de la nourriture pour le chat, deux plats Tupperware moyens, chacun emballé avec un repas complet pour le chien, deux grandes boîtes, chacune remplie, respectivement, de chat sec et nourriture pour chiens, un bol d'eau pour le chien et un assortiment de bouteilles d'eau.

Chaque fois que nous nous arrêtions, Anya recevait un bol d'eau et les récipients d'eau et de nourriture de Kicia étaient ouverts et placés devant elle. Malheureusement pour nous, comme la plupart des chats, Kicia était habitué au pâturage toute la journée plutôt qu'aux repas réguliers. Elle a eu du mal à s'adapter aux repas prévus. Anya, à l'inverse, avait un estomac qui fonctionnait comme sur des roulettes: petit déjeuner à 8h, souper à 18h. Quel que soit notre horaire, si 18 h nous attrapait toujours en mouvement, nous nous arrêtions et nourrissions Anya. Quand nous partions occasionnellement plus tôt, et qu'Anya prenait son petit déjeuner avant l'heure habituelle, nous lui donnions une collation en milieu de journée pour l'attacher jusqu'au souper.

La routine est roi

Lorsque vous voyagez, n'oubliez pas que votre animal de compagnie se nourrit de la routine. Reportez autant de facettes que possible de la routine au domicile à la routine sur la route, et créez une nouvelle routine aussi cohérente que possible. Pour votre chat ou votre chien, l'ennui est bon. Et, suivre une routine n'est pas seulement bon pour votre animal de compagnie - c'est aussi bon pour vous. Cela vous évitera également d'oublier votre animal de compagnie dans une station-service.

Nous avons très peu changé dans nos procédures du matin, peu importe où nous avons séjourné. D'abord, Anya est sortie pour faire ses affaires. Ensuite, tout le monde a été nourri. Puis, quelques câlins pour les quadrupèdes pendant que les bipèdes se douchaient, s'habillaient et prenaient cette deuxième tasse de café à tour de rôle.

Nous avons également rapidement établi une routine de déchargement lorsque nous étions prêts à nous contenter de la journée. Les animaux domestiques restent dans la voiture jusqu'à ce que la tente soit installée ou que la chambre / la chambre d'hôtes soit protégée contre les animaux. Ensuite, un coin Kicia, avec bac à litière, et un coin Anya, avec sa couverture et son jouet préféré, sont établis. Ce n'est qu'à ce moment-là que les animaux domestiques sont mis dans la pièce et ont quelques minutes pour explorer et s'acclimater avant de commencer à déballer nos affaires.

Nous étions un peu plus lents à mettre en place une routine de chargement. En conséquence, la pauvre Kicia a failli se laisser distancer deux fois - une fois à une table de pique-nique d'une station-service et une fois sous un arbre chez Grand-mère.

Garder la voiture propre

Les animaux sentent. Admettez-le - même le vôtre. Pas mal, nécessairement, mais ils ont cette odeur d'animaux. Il y a certaines précautions à prendre avant de charger. En préparation de notre voyage, nous avons recouvert tout le fond de la camionnette de vieux morceaux de tapis (mais propres). Nous avons couvert le banc (où les animaux utiliseraient) avec une couverture. Nous avons installé trois assainisseurs d'air à libération prolongée.
La camionnette sentait toujours. Le premier jour sur la route, j'ai renversé une boîte de nourriture humide pour chats à saveur de saumon sur le tapis. Anya et Kicia ont tout dévoré sauf l'odeur. Nous avons blanchi le tapis ce soir-là, reconnaissant qu'il était amovible, mais l'odeur persistait encore une semaine.

Chaque fois que nous avions un arrêt suffisamment prolongé pour que la camionnette soit totalement déballée, nous aspirions, Lysol et Windex l'intérieur. Nous l'avons souvent diffusé et nous avons été très consciencieux de jeter toutes les ordures dès que possible.

La camionnette sentait toujours quand nous y sommes entrés le matin, une odeur étouffante, rassis, de fourrure et d'humidité. Mais, à la fin de l'été, nous n'avons pas vraiment remarqué.

Leçons apprises: il n'y a pas de bon endroit pour le bac à litière

Pour la plupart, nos voyages se sont très bien déroulés et nous avons rapidement trouvé des solutions à des défis, tels que où garder la nourriture, comment organiser les choses dans la tente, ou quoi faire quand Anya a commencé à nous dire qu'elle devait faire pipi et nous étaient sur une autoroute sans accotements et sans virages. Mais il y a des problèmes auxquels il n'y a pas de solutions. Par exemple, il n'y a pas de bon endroit pour le bac à litière du chat. Si nous le mettons dans un endroit facilement accessible, Anya s'enracinera dedans et Kicia ne l'utilisera pas. Si nous le mettions dans un endroit plus difficile à atteindre, Kicia y serait piégée. Si nous le remettions trop loin dans la camionnette, quelque chose tomberait invariablement dessus.

Nous avons finalement décidé de le garder derrière l'un des sièges, où Anya ne pouvait pas y mettre son museau et où rien ne pouvait tomber dessus. Cependant, Kicia avait encore du mal à y arriver. Chaque fois que nous nous arrêtions, je la prenais et la mettais dans la litière (elle pouvait sortir elle-même). Au cours des deux dernières semaines, elle avait sauté sur mes genoux et avait demandé à partir, même lorsque nous nous déplacions.

Nous avons adoré voyager avec nos animaux de compagnie. Bien sûr, cela aurait été plus facile si nous avions été seuls. Nous aurions passé moins de temps sur la route et plus de temps à visiter, visiter et manger dans les restaurants. Mais alors nous aurions été loin de notre famille à fourrure pendant la majeure partie de l'été. Et, en passant tellement de temps dans des quartiers si proches les uns des autres, notre chat et notre chien se sont liés. À notre retour, Kicia, qui a été un chat grincheux la plupart de ses 16 ans, est en fait presque amicale maintenant.